19 de Octubre, 2017
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CIENCIA - Aseguran que existió una rana gigante que comía dinosaurios

La "Beelzebufo" vivió hace unos 68 millones de años en Madagascar, según afirman los científicos. Conocela - Aseguran que existió una rana gigante que comía dinosaurios.

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BUENOS AIRES (Redacción) - Según anunció un equipo internacional de científicos, una rana gigante extinta llamada "Beelzebufo" (rana del infierno) habría sido capaz de comer pequeños dinosaurios. Este anuro, que vivió hace unos 68 millones de años en Madagascar, estaba provisto de poderosos dientes y mandíbulas, capaces de morder con una fuerza de 2200 newtons o 224.3376 kilogramo-fuerza, y podía superar los 40 cm de longitud y pesar 4,5 kilos.
 
Los científicos de la Universidad de Adelaida (Australia), la Politécnica del Estado de California-Pomona, la de California-Riverside y el University College de Londres, estimaron que la la rana gigante extinta «Beelzebufo» -descubierta en 2008 y que es en muchos aspectos similar a las ranas de cuernos vivientes- pudo haber tenido un mordisco de hasta 2.200 N, comparable a formidables predadores de mamíferos como lobos y tigres.
 
«Con esta mordedura tan fuerte, «Beelzebufo» habría sido capaz de someter a los dinosaurios pequeños y juveniles que compartían su ambiente», afirmaron tras medir la fuerza de mordida usando un transductor de fuerza hecho a medida, un dispositivo que mide con precisión la fuerza aplicada a dos placas cubiertas con cuero cuando un animal las muerde. «Esta es la primera vez que se mide la fuerza de mordedura en una rana», señaló Kristopher Lappin, profesor de Ciencias Biológicas en la Universidad Politécnica del Estado de California. 
 
Los investigadores llegaron a esa conclusión tras analizar la fuerza de la mordedura de las modernas ranas cornudas suramericanas del género Ceratophrys, conocidas como ranas Pacman por su forma redonda y boca grande, similar al personaje del famoso videojuego. Debido a su atractiva coloración corporal, apetito voraz y cabezas cómicamente enormes, estas ranas son muy populares en el comercio internacional de mascotas.
 
«A diferencia de la gran mayoría de las ranas que tienen mandíbulas débiles y típicamente consumen pequeñas presas, las ranas con cuernos emboscan animales tan grandes como ellas mismas, incluyendo otras ranas, serpientes y roedores, y sus poderosas mandíbulas juegan un papel crítico en agarrar y dominar a la presa», dice en un comunicado Marc Jones, biólogo investigador de la Universidad de Adelaida.
 
El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, encontró que las pequeñas ranas cornudas, con un ancho de cabeza de unos 4,5 centímetros, pueden morder con una fuerza de 30 newtons o alrededor de 3 kg. Y, en ese sentido, comparando la fuerza de mordedura con la cabeza y el tamaño del cuerpo, calculó que las ranas de cuernos grandes que se encuentran en los bosques húmedos tropicales y subtropicales de América del Sur, con un ancho de cabeza de hasta 10 centímetros, tendrían una fuerza de mordida de casi 500 N.
 
«Sería como tener 50 litros de agua en la punta de tus dedos», apuntó Lappin. Incluso, el investigador destacó: "Y, hablando por experiencia, las ranas con cuernos tienen una mordedura 
impresionante, y tienden a no soltarse. La mordedura de un «Beelzebufo» grande habría sido notable, definitivamente no es algo que me gustaría experimentar de primera mano». 
 
 
Fuente: Agencias