22 de Enero, 2018
Radio Mercosur
Zona Franca

MERCOSUR: OJOS PUESTOS SOBRE ARGENTINA PARA AMAZON

Los planes secretos de Amazon para instalarse en la Argentina. Ya tiene CUIT y se apresta a abrir las oficinas en Buenos Aires. AMAZON, la compañía de Jeff Bezos analiza el armado del retail para competir con Mercado Libre.

Responsive image
BUENOS AIRES  - A mediados del mes pasado, Federico Manuel Boero recopiló toda la documentación y enfiló directo hacia Paseo Colón 285, sede de la IGJ (Inspección General de Justicia). 
 
Este abogado cordobés, una de las promesas del estudio global Baker & McKenzie, fue el encargado de registrar las dos primeras sociedades comerciales de Amazon (Amazon Web Services y Amazon Data Services), un trámite clave para obtener el CUIT y poder operar, facturar, cobrar y pagar los impuestos correspondientes. Y sobre todo, abonar los sueldos de los 7 empleados argentinos que hoy trabajan para la compañía desde Brasil y Chile.
 
Esa sencilla operatoria representa el desembarco oficial en la Argentina de la compañía de Jeff Bezos, por ahora para brindar servicios para portales de comercio electrónico. Pero la estrategia es mucho más ambiciosa y contempla incluso el salto al marketplace, el negocio basado en la compra y venta de productos por Internet, donde lidera Mercado Libre. Por diversas fuentes (ejecutivos, funcionarios, allegados y postulantes a empleados, entre muchos otros), el Económico reconstruyó gran parte de los planes que tiene el gigante del e-Commerce para expandirse en la Argentina y la región.
 
Hay una historia detrás de cada hecho. Por caso, la inscripción de las sociedades comerciales, que fueron aprobadas en tiempo exprés por la IGJ, el 15 y 28 de noviembre. 
 
“¿Ya está la aprobación? La verdad, no lo sabía”, respondió sorprendido Marcos Grilanda, el Regional Manager de Amazon Web Services. Sin dar detalles, el alto ejecutivo sostuvo que la apertura de las oficinas en Buenos Aires es cuestión de meses, “ni bien se resuelvan otras cuestiones administrativas”.

Los planes secretos de Amazon para instalarse en la Argentina : La inscripción de la sociedad con el Cuit
 
Calculan que sería entre marzo y abril. “Lo antes que se pueda”, repite el ejecutivo, pero agrega que la empresa “ya tiene todo el directorio armado” bajo una conducción femenina: la 
brasileña Andrea Cerqueira, que fue promovida al cargo de Country Manager de la Argentina, tras escalar posiciones en la filial San Pablo de Amazon Web Services los últimos 5 años. Parco en las declaraciones, Grilanda no adelanta la cantidad de empleados que trabajarán en el país: “Lo menos que se pueda”, dijo. Otras fuentes dicen que serán entre 10 y 15, como mucho, porque “la Argentina es una operación chica”.
 
La cifra está muy por debajo de los 100 empleados que trascendió inicialmente. Fue en julio pasado, cuando el vicepresidente de Políticas Públicas Global de Amazon Web Services, Michael Punke, llegó al país para la firma de acuerdos con el Gobierno y se reunió con el presidente Mauricio Macri.
 

La región ​en la mira
 
Amazon inició su despliegue en la región en Brasil (2011). Después se fueron sumando México (2014), y Chile y Colombia, en enero de este año. Ahora se prepara a llenar todos los casilleros del mapa. En la Argentina, Amazon viene reclutando personal desde enero de 2017 para el área Web Services, con foco son los servicios de cloud computing, servidores, infraestructura tecnológica, redes y gestión de datos. A nivel global, tiene clientes de la talla de Netflix y Spotify. Y en el país a Frávega, Garbarino, Globant y Mercado Libre, entre muchos otros. “En 2017, los ingresos de Web Services rondarán los US$18.000 millones”, explica Grilanda. Esto representa cerca del 10% del total de la compañía, pero es la más rentable.
 
A grandes trazos, Amazon tiene dos líneas de negocio, absolutamente independientes: servicios y retail, cuyos ejecutivos pueden compartir edificios y oficinas pero “sólo reportan al dueño”, señala Grilanda, aludiendo a Bezos. “Son dos empresas distintas, con operaciones de magnitudes diferentes. Web Services no requiere de tanta infraestructura para operar. El área comercial tiene que resolver temas logísticos, de atención al cliente, de pagos y almacenamiento, con mucho más personal”, explicó a este diario una fuente muy vinculada al coloso de Internet.
 
Los planes secretos de Amazon para instalarse en la Argentina
 
Amazon tiene dos líneas de negocio: la venta online de productos y el área Web Services, que provee de tecnologías para portales de comercio electrónico en Internet.
 
En la región, Amazon puso un pie y después el otro. En Brasil, donde opera desde 2011, instaló primero una operación de Kindle (libros y lectores digitales) y en octubre de este año ingresó al rubro marketplace, orientado a la venta de electrónica de consumo (smartphones, computadoras y TV) y algunos productos de decoración y cocina. En México arrancó con Web Services y un año después, el 1° de julio de 2015, lanzó el formato retail, en un modelo similar al de EE.UU. Chile, Colombia y la Argentina van en la misma ruta, pero parece que Amazon tiene otros desafíos.
 
Por el lado de los servicios de infraestructura, la estrategia es coordinada desde Miami por Jaime Valles, un ex alto ejecutivo de Cisco y de larga trayectoria en la industria. La idea es organizar el Cono Sur desde Chile y la Argentina, sumando a Bolivia, Paraguay y Uruguay. Ese doble comando desde Buenos Aires y Santiago resulta un obstáculo para el reclutamiento de personal jerárquico. Un potencial candidato rechazó el puesto porque “requería dividir mi tiempo entre una ciudad y otra”.
 

Buenos Aires y Santiago
 
Desde principios de año, la compañía trabaja para completar la grilla, pero “por más que la oferta sea tentadora, estar 15 días en Chile y 15 días en la Argentina se complica, especialmente si tenés hijos”, coincidieron. Uno de los filtros principales en la búsqueda de personal calificado es Andrés Maz, que viaja frecuentemente desde Washington a Buenos Aires para realizar entrevistas, siempre para el área de servicios informáticos. Maz ingresó a Amazon en marzo de este año, proveniente de Cisco, como Valles, su jefe actual.
 
“Me entrevisté con Maz hace algunos meses, pero también con otras personas. Finalmente, rechacé la oferta por la exigencia de los viajes”, señaló un ex postulante a un alto cargo de la 
operación Cono Sur. La oferta, en todos los casos, es similar: el área de Web Services es el paso inicial que antecede al desembarco del negocio principal de Amazon: el comercio electrónico en todas sus variantes. El modelo Mercado Libre (una plataforma de intermediación entre personas que venden y compran) o de comercio “tradicional”, como es el caso de EE.UU. o México.


Los planes secretos de Amazon para instalarse en la Argentina
 
El CEO y fundador de Amazon, Jeff Bezos, arma planes para conquistar latinoamérica.
 
Una versión indica que Amazon está a la búsqueda de ejecutivos con la intención de implementar la unidad retail, inicialmente en la Argentina y Chile, los principales mercados para el e-
Commerce. El plan, sujeto a la aprobación de la casa matriz, contempla el reclutamiento gradual y progresivo de personal jerárquico para lanzar la plataforma simultáneamente en la Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay.
 
Consultado al respecto, Grilanda dice que desconoce los planes de la otra área de la compañía. “No tengo idea si es así, son dos empresas diferentes”. En el mercado desconfían de esa 
versión, por lo menos en el corto plazo, por la dificultades que implica el armado de una estructura tan compleja para ofrecer el servicio: “La intermediación en la compra y venta de productos no es tan simple. No es sólo el portal: hay que tener estructura logística para los envíos, garantizar la entrega en tiempo y forma y ofrecer medios de pagos, entre muchas otras cosas”, explicó al Económico Sean Summers, vicepresidente de Mercado Libre para la región.
 
No es que la compañía fundada por Marcos Galperín lo descarte. Por el contrario: dan por seguro que ocurrirá, pero “no en 2018”. Los antecedentes recientes parecen darle la razón. De hecho, la implementación del área Web Services en el país demoró más de un año. En enero designaron a Cerqueira como la Country Manager y recién el mes pasado se iniciaron los trámites para la habilitación. Amazon debe resolver otras cuestiones, entre ellas algo tan elemental como el alquiler de la oficina. A los gigantes les cuesta moverse.
 
 
Los planes secretos de Amazon para instalarse en la Argentina
 
Mercado Libre: “En Brasil y México nos está yendo bien”
 
En Mercado Libre están convencidos de que la confrontación con Amazon en la Argentina es inevitable. “Son un competidor formidable, pero en Brasil y México, con ellos nos está yendo bien”, introduce Sean Summers, vicepresidente de Mercado Libre para Latinoamérica.
 
Fundada en 1999 por Marcos Galperín, la multinacional argentina es hoy la mayor plataforma de e-Commerce de la región y está valuada (por su cotización en el Nasdaq) en US$14.175 
millones.
 
Llegó a esos países mucho antes que Amazon. Summers enumera que Brasil es el principal mercado de la compañía (“es la mitad de nuestra operación global”), seguido por la Argentina (28%) y México (10%).El resto corresponde a Venezuela, Colombia, Chile y Uruguay. “Amazon instaló su plataforma retail en México en julio de 2015. Y nuestro negocio se aceleró. En Brasil también crecemos, seguimos siendo líderes y damos la batalla todos los meses”, dijo el ejecutivo.
 
Amazon también crece. El coloso tecnológico liderado por Jeff Bezos tiene un valor de mercado de US$566.000 millones, cuenta con dos grandes unidades de negocio (retail y servicios de infraestructura informática y gestión de datos) y es dueña de algunos medios de comunicación, entre ellos el Washington Post.
 
 
Inició un proceso de expansión a nivel regional en 2011, en Brasil, con Kindle, una operación acotada a los libros y lectores electrónicos. En octubre pasado, Amazon instaló su marketplace, es decir, una plataforma de e-Commerce especializada en productos tecnológicos, como TV, smartphones, computadoras y consolas de videojuegos. Y acaba de sumar otras líneas de electrodomésticos y de decoración hogareña. En octubre, las acciones de Mercado Libre bajaron 14% (de US$274 a US$236). El viernes, la acción llegó a US$317.
 
“El mercado sobrerreaccionó al anuncio de Amazon y las acciones se recuperaron rápidamente”, interpreta Summers. “Y en Brasil —añadió el ejecutivo— crecemos, el mercado se agranda, las dos empresas están invirtiendo y le da impulso al comercio electrónico en general”.
 
De todos modos y pese a las declaraciones de Summers, el desembarco de Amazon en la región, especialmente en el corazón del negocio de la intermediación en la compra y venta de 
productos por Internet. Nacida en Seattle, el 5 de julio de 1994, Amazon comparte el mismo código genético que Mercado Libre.
 
Además, ambas superaron la crisis de la burbuja punto com y apuestan al pago electrónico. Summers remarca que el mes pasado “registramos 1 millón de transacciones por Mercado Pago en un solo día, un récord”.
 
Sobre la posible instalación de Amazon retail en la Argentina, Summers dice que no le hace perder el sueño. “Ellos ingresaron al retail en México en 2015. El 90% de sus ventas son productos comprados en Amazon EE.UU. que se entregan en México. Esa ventaja no fue suficiente para ganar la competencia: seguimos siendo líderes”, completa.
 
En la casa matriz de Mercado Libre, igual, siguen muy de cerca el desembarco de Amazon en la Argentina. Summers cree que la apertura de la oficina comercial es el puntapié inicial del 
armado de la unidad de comercio electrónico, pero desdramatiza: “Me siento cómodo, trato de controlar lo que podemos controlar y nos debería ir bien.Nos adaptaremos a los cambios, como siempre. Compito donde ellos están, creemos en nuestra fórmula y ayuda a que crezca el modelo e-Commerce”.
 
Mercado Libre tiene 5.000 empleados en la región: la mayoría en Brasil (1.800) y la Argentina (1.500). En la actualidad, en su plataforma tienen 106 millones de productos a la venta, 3.000 tiendas virtuales.
 
Se realizan 9 ventas y 4.000 búsquedas por segundo. Contabiliza 27,7 millones de personas que compran habitualmente. En el país, además, cuentan con una estructura logística para envíos gratuitos.Y una larga trayectoria.
 
Esa es la montaña que Amazon debe remontar.
 
 

Fuente: Clarin - Buenos Aires