26 de Mayo, 2019
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CUMBRE BILATERAL ENTRE MERCOSUR Y SINGAPUR

El encuentro corresponde a la ronda de negociaciones comerciales

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Se trata de la primera ronda de negociaciones comerciales entre el Mercosur y la República de Singapur que finalizó el viernes pasado, evento comenzado el 22 de abril y servirá para desarrollar el vínculo comercial con una de las puertas de entrada para exportaciones al Sudeste Asiático.
 
En el encuentro, se analizaron los accesos potenciales de bienes y servicios, la situación actual de las medidas sanitarias y fitosanitarias, y la cooperación aduanera entre el Mercosur y Singapur.
 
La delegación argentina y del Mercosur estuvo encabezada por el Director Nacional de Negociaciones Comerciales Internacionales de la Cancillería, José María Arbilla, mientras que por Singapur estuvo el Jefe Negociador, Francis Chong, director de Mercados Emergentes del Ministerio de Comercio e Industria.
 

CONCER SINGAPUR
 
Singapur: qué está haciendo el país más caro del mundo para convertirse en el más inteligente
 
Su ubicación en el corazón de Asia fue clave para su gran desarrollo económico en las últimas décadas.
 
Cuando nació, era una pequeña isla con pocos recursos naturales recién independizada del dominio británico.
 
Pero, con el paso de las décadas, acabó transformándose y reinventándose hasta convertirse en un milagro económico y en un modelo global de éxito y de innovación.
 
Hoy Singapur es la ciudad-estado más próspera de Asia y del mundo, reina de la eficiencia energética y símbolo de modernidad. Es una mezcla de capitalismo privado e intervencionismo estatal. Una nación líder en educación, sanidad y competitividad económica.
 
Su gobierno ha invertido fuertemente en mejorar el empleo, acabar con la corrupción y crear una identidad basada en el multiculturalismo. Ahora es el país que más rápido produce millonarios en el mundo y uno de los que más talento global atraen.
 
Cuál es el secreto detrás del gran éxito de Singapur en las pruebas PISA de educación.
 
La "perla de Asia" es la ciudad más cara del mundo, según el último índice de la Unidad de Inteligencia de la revista británica The Economist. Es una nación cosmopolita, aunque más el 10% de su población no se puede permitir vivir en ella.
 
 
Lee Kuan Yew, el hombre que convirtió a Singapur en una potencia económica.
 
De pantanos a rascacielos: los secretos del fantástico éxito de Singapur.
 
Su próximo objetivo: convertirse en el primer país inteligente del mundo. Y ya está trabajando en ello.
 
El futuro
 
"La gente visitará Singapur y dirá: 'He visto el futuro y funciona"". Estas fueron las palabras que el ministro de Asuntos Exteriores de Singapur, Vivian Balakrishnan, usó hace unos meses para anunciar su plan de convertir a la ciudad-estado en el primer país inteligente del mundo.
 
El programa del gobierno de Singapur comenzó hace dos años y es muy ambicioso. De hecho, el lema del gobierno dice así: "Ya hay muchas ciudades inteligentes, pero solo una nación inteligente".
 
Y es que en Singapur todo gira en torno a la tecnología.
 
Sus residentes ya cuentan con red de fibra óptica que se extiende a lo largo y ancho de la isla, proporcionándoles internet de alta velocidad, y ya hay tres teléfonos móviles por cada dos ciudadanos.
 
Pero las autoridades del país quieren ir más allá y convertirlo en "un laboratorio viviente"; una especie de sala de pruebas de soluciones inteligentes para cuestiones urbanas que transformen, aún más, esta tierra de la innovación.
 
Singapur está formado por 63 islas y tiene una población de cerca de seis millones de habitantes.
 
"Hay mucha angustia política por la desigualdad y el estancamiento de la clase media en las economías desarrolladas", le contó recientemente Balakrishnan a la revista especializada Engadget.
 
 
"Esto se ha visto acompañado de argumentos fuertes, populistas y, en última instancia, inútiles sobre ideologías y políticas del pasado. En Singapur, sabemos que la nueva tecnología triunfa sobre la política, como siempre", agregó el ministro.
 
Y lo está poniendo en práctica de muy diversas maneras. Estas son algunas de ellas.
 
Vigilancia absoluta
 
Los drones son una de las tecnologías más utilizadas para la vigilancia en el país asiático.
 
El gobierno ha creado una red de sensores para monitorear la polución y el tráfico.
 
Pero además, algunos edificios en Singapur ya cuentan con sensores en viviendasde ancianos y acelerómetros con "botón de pánico" incorporado para que, si les ocurre algo, la familia o las autoridades sanitarias puedan ser avisadas rápidamente.
 
El país está desplegado un gran número de sensores y cámaras en todo su territorio para que el gobierno pueda controlarlo todo. Todavía no ha revelado el coste total de esta iniciativa.
 
Mapas 3D de consumo energético
 
El gobierno también ha creado un impresionante mapa en tres dimensiones para ver los detalles más pequeños en todo el país, especialmente en lo que respecta a la eficiencia energética.
 
La eficiencia energética es un aspecto clave para el desarrollo de Singapur.
 
Este mapa 3D muestra cómo se gestionan los residuos en distintos edificios.
 
Evacuación de la basura desde los edificios
 
 
"Si haces clic en un edificio te dice el consumo y generación de energía, por ejemplo. Y si haces clic en el panel solar obtienes más información", le contó a la BBC Terence Tan, de la plataforma gubernamental Virtual Singapore.
 
El programa también permite gestionar el manejo de residuos "simulando cómo se organiza la basura en el edificio y cómo se recolecta" con unas líneas verdes y rojas.
 
Hospitales robotizados
 
En el Hospital General Changi de Singapur hay médicos humanos y robots.
 
Cuatro robots HOSPI -desarrollados por Panasonic- comenzaron a formar parte de la plantilla del centro en 2015. Se encargan de transportar medicinas y equipos, y de ayudar a los médicos.
 
Son tan altos como una persona y son capaces de interactuar con humanos y de incluso "sonreír" a través de su pantalla.
 
Pero en el hospital también hay otro tipo de robots, los AGV que transportan mercancías más grandes. Y, por supuesto, varios robots cirujanos, además de sistemas inteligentes para la geolocalización de pacientes y el análisis de datos.
 
HOSPI forma parte dela plantilla de uno de los hospitales de la ciudad desde 2015, como parte el proyecto "Smart Nation".
 
Granjas y jardines verticales
 
Ubicada en el distrito 23 de Singapur, Tree House es una urbanización residencial con bloques de 24 pisos. Se trata del jardín vertical más grande del mundo.
 
Pero, además, sus espectaculares Gardens by the Bay (jardines de la bahía) son una muestra de sostenibilidad, arquitectura innovadora y última tecnología en un ambicioso proyecto con excelentes resultados.
 
Los "superárboles" regulan temperatura absorbiendo y dispersando calor, recolectan agua de lluvia y ofrecen una vista panorámica de la ciudad.
 
Estos árboles recolectan el agua de la lluvia y son una muestra de tecnología punta.
 
Por otra parte, las granjas verticales permiten cultivar hacia lo alto ahorrando energía.
 
Una de las unidades de Taxis Autónomos  -sin conductor- que están en circulación en Singapur, Capital.
 
Taxis autónomos
 
La ciudad-estado también cuenta con taxis inteligentes que funcionan sin conductor que se manejan solos en la ciudad.
 
Singapur se convirtió en la primera ciudad del mundo en introducir el uso de este tipo de vehículos. Fueron creados por una startup, nuTonomy, una empresa que nació en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), EE.UU.
 
Ya hay varios taxis autónomos en la ciudad
 
Emilio Frazzoli, un profesor del MIT de ingeniería aeronáutica -cofundador y director de tecnología de nuTonomy- calculó que, en teoría, unos 300.000 taxis sin conductor podrían hacer el trabajo de los 780.000 taxis tradicionales que operan actualmente en Singapur, reduciendo los tiempos de espera en 15 minutos.
 
"Eso supone una reducción del 60% en el número de vehículos que operan en Singapur", dijo Frazzoli.
 
"Al principio, les pedimos que nos dejarán probar los autos allí. Ahora ellos nos piden a nosotros que vayamos a probarlos", explicó Frazzoli en el blog del MIT.
 
Ahora viajan a lo largo unos 6 kilómetros del distrito tecnológico de la ciudad.
 
De pantanos a rascacielos: los secretos del fantástico éxito de Singapur
 
El milagro económico de Singapur tiene varios secretos.
 
Para dimensionar el impresionante y rápido éxito económico de Singapur basta un ejemplo.
 
Al momento de su independencia, el 9 de agosto de 1965, el Producto Interior Bruto (PIB) per cápita de la nación asiática apenas superaba los US$500.
 
Cinco décadas después, es de más de US$56.000 por cabeza.
 
Y el país también es el quinto del mundo en millonarios, pues casi 9 de cada 100 de sus habitantes tienen fortunas de más de US$1 millón.
 
De hecho, según un reporte de Barclays Bank, Singapur es el país que más rápidamente produce millonarios en todo el mundo: más de la mitad acumuló sus fortunas en menos de una década.
 
Lea también: Lee Kuan Yew, el hombre que convirtió a Singapur en una potencia económica
 
Y esto puede explicar por qué, para conmemorar el 50 aniversario de su independencia, Rolls Royce está produciendo una versión especial de su lujosa serie Ghost II: el SG50.
 
El coche es el primero jamás comisionado por Rolls Royce para celebrar a un país.l auto –adornado con detalle del símbolo nacional de Singapur: el Merlion, una criatura mitad pez, mitad león– es el primero jamás comisionado por Rolls Royce para celebrar a un país.
 
Un pasajero viajando sólo en una unidad de Taxi Autónomo hacia su destino.
 
Lo que da una idea de su importancia para el fabricante de vehículos de lujo, que no es tampoco la única marca global que se ha querido vincular a la celebración.
 
Pero, ¿qué explica esa impresionante historia de éxito, descrita a menudo como un "milagro económico" y sostenida desde su independencia hasta el día de hoy?
 
La respuesta sencilla es una visión clara y efectiva, implementada rigurosamente por el hombre a quien nadie se atrevería a disputarle los títulos de padre de la patria y arquitecto de ese milagro: Lee Kuan Yew, quien gobernó al país desde su independencia hasta 1990.
 
Lee Kuan Yew fue clave para el milagro económico.
 
Y aunque algunos elementos de su visión difícilmente son trasplantables a otras realidades, otros arrojan importantes lecciones que otras naciones podrían aprovechar.
 
Invertir en la gente
 
Efectivamente, parte del éxito de Singapur, que fue fundado como un puerto comercial británico en 1819, tiene que ver con su ubicación geográfica.
 
La nación, asentada en 63 islas ubicadas al sur de la península de Malaca y separada de Indonesia por el estrecho de Singapur, tiene una posición estratégica en el corazón de Asia.
 
Vista de la ciudad Capital de Singapur en la República del mismo nombre
 
Al momento de su independencia, el 9 de agosto de 1965, el Producto Interior Bruto (PIB) per cápita de la nación asiática apenas superaba los US$500.
 
 
 
Pero si terminó convirtiéndose en un imán para las empresas transnacionales interesadas en conquistar el mercado asiático fue porque multiplicó esa ventaja con buena infraestructura y, sobre todo, con gente capaz.
 
Para ello, Lee le apostó a un sistema educativo universalmente accesible y de altísima calidad, lo que suplementó con una rigurosa aplicación de la meritocracia.
 
Pero también trabajó para hacer al país especialmente atractivo al talento global.
 
"Muy inteligentemente identificó el capital humano como la ventaja competitiva clave de Singapur",es el resumen de Vishnu Varathan, economista del banco Mizuho.
 
Y hoy es de US$56.000 por cabeza.
 
Según Varathan, el énfasis en la meritocracia le permitió a Lee "desatar las fuerzas de la movilidad social para todos, con poca tolerancia para la complacencia y la corrupción".
 
"Y al complementar esto con un sistema judicial justo y transparente, la economía despegó", le dijo a la BBC.
 
Dar oportunidades a todos
 
Todo esto tuvo que tener lugar en un país caracterizado por la multiplicidad de orígenes, idiomas, razas y fortunas desde incluso antes del nacimiento de la pequeña nación.
 
Efectivamente, ubicada a medio camino de la ruta marítima entre India y China, Singapur ya era un imán para migrantes llegados de toda Asia en la época colonial.
 
Y Sharanjit Leyl, una periodista de la BBC nacida en Singapur, recuerda como su abuelo llegó al país proveniente de la India en la década de 1930.
 
Singapur ya era un imán para migrantes llegados de toda Asia en la época colonial.
 
"La vida no era fácil para los recién llegados. La mayoría venía de China y trabajaba y vivía en condiciones de hacinamiento", cuenta Leyl.
 
Su abuelo, por ejemplo, se tuvo que ganar la vida haciendo de vigilante nocturno o como vendedor de leche.
 
Pero su padre pudo asistir a una de las escuelas más prestigiosas del país gracias a su talento académico.
 
"Luego se ganó varias becas para ir a la universidad y después de graduarse se sumó al gobierno de lo que ya era una nación joven e independiente, allanando el camino para que yo tuviera comodidades además de educación", cuenta Leyl.
 
"Es una historia en la que se pueden ver reflejados muchos singapurenses y el mismo Singapur".
 
Integrar y cohesionar
 
La familia de Lyl se benefició además de la notable inversión en viviendas populares luego de la independencia, las que todavía hoy sirven de hogar al 85% de la población.
 
Además de servir como un primer peldaño para el ascenso social de la mayoría de los singapurenses, los miles de edificios de departamentos construidos por el gobierno también cambiaron física y culturalmente el país.
 
Efectivamente, estos complejos habitacionales también sirvieron como una poderosa herramienta de integración nacional, pues todos aplicaban un sistema de cuotas que garantizaba la mezcla de razas.
 
Los chinos siguen siendo la mayoría étnica (77%) seguidos de los malayos (14%) e indios (8%), pero muchos son trabajadores migrantes.
 
"La idea era que los chinos no se vieran a ellos mismos como chinos, los malayos como malayos, y los indios como indios. Queríamos que se vieran como singapurenses", le dijo a la BBC Liu Thai Ker, quien estaba a cargo de la implementación de la política de vivienda.
 
Y la capacidad para darle la bienvenida a –y poder trabajar con– gente diferente sigue siendo igual de importante hoy.
 
Los chinos siguen siendo la mayoría étnica (77%) seguidos de los malayos (14%) e indios (8%), pero muchos son trabajadores migrantes.
 
Y según estimaciones del gobierno publicadas en 2013, se estima que para 2030 casi la mitad de la población estará compuesta por migrantes.
 
Legalidad y estabilidad
 
e atractivo de Singapur para inversionistas y profesionales de todo el mundo, sin embargo, también le debe mucho a un sistema legal fuerte y confiable.
 
La mayor parte de la gente está familiarizada con los esfuerzos de Lee Kuan Yew por garantizar el mayor orden posible con una implementación draconiana de leyes tan estrictas como la prohibición de la goma de mascar.
 
Lea: Singapur se suaviza con el chicle
 
Y en el país también está vigente la pena capital –aplicada fundamentalmente por delitos vinculados al tráfico de drogas, lo que según el gobierno ha impedido que el crimen organizado se asiente en un país que también tiene una de las menores tasas de homicidio a nivel mundial.
 
Menos polémica, por su parte, es la intransigencia estatal frente a la corrupción, la que conlleva largas penas de cárcel y multas de más de US$70.000.
 
Y Singapur también le paga muy buenos salarios a todos los servidores públicos para evitar la tentación y mantener una institucionalidad sólida y capaz.
 
Mucha gente se está yendo por culpa del elevado costo de la vida o en búsqueda de un mejor balance entre vida privada y profesional.
 
"Toda política puede ser revertida y los incentivos para el crecimiento desmantelados. Pero Lee construyó un país que tiene una arquitectura institucional sin comparación", le dijo a la BBC Ilian Milhov, el profesor de la escuela de negocios Insead.
 
"Esto incluye el imperio de la ley, estructuras gubernamentales eficientes, una lucha permanente contra la corrupción y mucha estabilidad", agregó.
 
Y las garantías de estabilidad se extienden incluso al ámbito internacional, pues la neutralidad de Singapur le ha permitido ser un aliado tanto de China como de EE.UU.
 
El lado oscuro
 
No todo, sin embargo, es perfecto.
 
Singapur tiene una de las mayores brechas entre ricos y pobres del mundo.
 
La brecha entre ricos y pobres es una de las más grandes en el mundo desarrollado. Los investigadores estima que entre el 10% y el 15% entra en el rango de "bajos ingresos": menos de US$1.000 al mes.
 
Tampoco hay alternabilidad en la política – el Partido de Acción Popular ha estado en el gobierno desde la independencia – y muchísimos límites a la libertad de expresión.
 
Singapur está, de hecho, entre los países peores clasificados en libertad de prensa, según los informes anuales de Reporteros Sin Fronteras.
 
Y mucha gente se está yendo por culpa del elevado costo de la vida o en búsqueda de un mejor balance entre vida privada y profesional.
 
No todos están a gusto en Singapur.
 
En 2012, una encuesta encontró que el 56% de los entrevistados decían que si pudieran se irían del país.
 
Y en octubre del año siguiente una encuesta de Gallup identificó a los singapurenses como los más infelices, o menos optimistas, del mundo, por debajo de países como Haití, Irak, Siria y Afganistán.
 
¿Será que es la prueba definitiva de que el dinero no hace la felicidad?
 
 
FUENTE: rADIOMERCOSUR.COM / BBC Mundo