25 de Febrero, 2020
Radio Mercosur
América

Más cubanos se lanzan al mar en busca de la libertad

La crisis en Cuba y la tensión con EEUU empuja a más cubanos al mar en balsas y lanchas rápidas

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LA HABANA --- Paco vendió todo lo que tenía en Bahía Honda, un pueblo al oeste de La Habana, para salir de Cuba. También pidió ayuda a su familia en el sur de Florida. En la isla, donde el salario mínimo es de $10 al mes, reunir los $12,000 que cobran los lancheros de Miami implica un esfuerzo grande.
 
“En este pueblo todo el mundo tiene ganas de irse para el yuma (Estados Unidos). Todos se van”, dice.
 
“En estos pueblos todo el mundo sabe quién es quién y quiénes son las personas que se quieren ir del país. La salida se organiza desde Miami en total secreto y solo el último día se dice a los viajeros el punto de encuentro en la costa”, relata Paco, aunque Paco no se llama Paco, pero tiene miedo de dar su nombre, porque marcharse de Cuba puede llevarte a la cárcel.
 
 
"Balseros cubanos: 20 años después de la crisis” es un documental de nueve minutos producido por el Nuevo Herald, Miami Herald y Univisión23 que examina el éxodo masivo de unas 35,000 personas que salieron de Cuba hacia Estados Unidos. BY EL NUEVO HERALD, MIAMI HERALD Y UNIVISION23
 
LA HABANA
 
Paco vendió todo lo que tenía en Bahía Honda, un pueblo al oeste de La Habana, para salir de Cuba. También pidió ayuda a su familia en el sur de Florida. En la isla, donde el salario mínimo es de $10 al mes, reunir los $12,000 que cobran los lancheros de Miami implica un esfuerzo grande.
 
“En este pueblo todo el mundo tiene ganas de irse para el yuma (Estados Unidos). Todos se van”, dice.
 
“En estos pueblos todo el mundo sabe quién es quién y quiénes son las personas que se quieren ir del país. La salida se organiza desde Miami en total secreto y solo el último día se dice a los viajeros el punto de encuentro en la costa”, relata Paco, aunque Paco no se llama Paco, pero tiene miedo de dar su nombre, porque marcharse de Cuba puede llevarte a la cárcel.
 
A pesar de que la Guardia Costera de EEUU tiene órdenes estrictas de repatriar a todos aquellos inmigrantes que interceptan en el mar, los “balseros” cubanos siguen intentando alcanzar el sueño americano.
 
Paco se lanzó al mar por primera vez en 2009 junto a otras ocho personas. Apenas salieron a alta mar, la rústica embarcación colapsó y quedaron a la deriva durante cinco días. Volvió a improvisar una barca en otra ocasión pero tras una delación tuvo que abandonar la obra.
 
 
“Me da miedo ¡Claro que me da miedo! Pero me asusta mucho más que se me pase toda la vida anclado en este país sin nada que ofrecerle a mis hijos”, dice mientras clava la mirada en el horizonte. “Allá todavía tengo tiempo para trabajar duro y darles un futuro”, agrega.
 
“Lo importante es que no me viren para atrás, lo demás no. Los cubanos somos unos luchadores y siempre nos las arreglamos, lo vital es salir de aquí”, dice.
 
 Guardafronteras cubanos abordan una embarcación rústica en La Habana (Cuba), en un intento de frenar una salida ilegal. EFE/Alejandro Ernesto Alejandro 
 
Ernesto EFE
 
Un vocero de la Guardia Costera de Estados Unidos dijo que aproximadamente 52 inmigrantes procedentes de Cuba han intentado llegar a Estados Unidos a través del mar en lo que va de año fiscal, que comenzó el 1 de octubre de 2019.
 
En el año fiscal 2019, unos 454 migrantes cubanos fueron interceptados en el mar o detenidos a su llegada a territorio norteamericano. La cifra supone un repunte con respecto a los 107 reportados el año anterior.
 
Antes del fin de la política de “pies secos, pies mojados”, en 2016, la Guardia Costera contabilizó la entrada de 1,845 balseros. En 2007, otro año tenso en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, llegaron 4,161 cubanos por mar.
 
Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas (CRI) de la Universidad Internacional de la Florida, considera que este año se debe esperar “un leve aumento” en el número de balseros.
 
“Todo parece indicar que las políticas migratorias de la administración Trump han reducido la cantidad de cubanos que intentan ingresar a territorio estadounidense sin autorización si lo comparamos con los dos últimos años de [el ex presidente] Barack Obama. Por el momento, se ha estancado el volumen de cubanos que llegan a Miami por diversas vías (marítima, terrestre o aérea) y no parece inminente otro episodio tan dramático y explosivo como el éxodo del Mariel o la crisis de los balseros”, dijo a El Nuevo Herald.
 
Martell Ramírez González cruzó el Estrecho de la Florida huyendo de Cuba hace poco más de un año a bordo de una embarcación rústica. Lo acompañaban otras cinco personas y tras cuatro días de difícil navegación llegaron a Cayo Hueso.
 
“La experiencia en el camino fue única. No sé si volvería a aventurarme en esa travesía. Pasamos muchas dificultades en el mar con mal tiempo e incluso la embarcación se me viró”, dijo Ramírez, quien ahora vive en Miami.
 
El ex presidente Obama eliminó en enero de 2017 la política de “pies secos, pies mojados”, que durante más de dos décadas permitió que miles de cubanos se refugiaran en Estados Unidos si pisaban suelo norteamericano. Tras la derogación de los privilegios para los cubanos, el número de inmigrantes decreció, pero después de dos años se ha visto un repunte en las llegadas de balseros a las costas de la Florida.
 
“Llegamos a Cayo Hueso, en un área de los Everglades. Teníamos miedo bajarnos de la embarcación porque creíamos que habían cocodrilos, pero al final tuvimos que hacerlo”, relató Ramírez.
 
Según Ramírez, se encontraron con un norteamericano que les permitió llamar a sus familiares desde su teléfono celular. “Nosotros queríamos entregarnos a la Policía, pero él nos dijo que si lo hacíamos, nos repatriarían a Cuba. Gracias a ese buen hombre estamos aquí”, dijo.
 
Ramírez pidió asilo en Estados Unidos tras varios meses sin papeles. “Mientras estuve indocumentado la vida fue muy dura. Tenía que vivir humillado, haciendo los trabajos que nadie quería. Cobraba menos de $300 a la semana. Ahora soy un hombre nuevo. Ya tengo permiso de trabajo y pronto solicitaré la residencia permanente”, dijo.
 
 
Guardia Costera
 
La Ley de Ajuste Cubano, aún vigente, que posibilita la regularización del estatus migratorio de los cubanos tras un año de permanencia en Estados Unidos, tiene entre sus requisitos que el solicitante haya sido legalmente admitido en un puerto de frontera. Quienes llegan ilegalmente por mar no pueden acogerse a esta norma. Sin embargo, no todos los caminos legales están cerrados, dice el abogado de inmigración Alejandro Vázquez.
 
“Los inmigrantes que llegan por mar y no son detenidos pueden pedir asilo como cualquier otra persona” dice el abogado cuya oficina asumió recientemente la defensa de Ramírez.
 
El abogado asegura que incluso aquellos cubanos que son detenidos a su llegada y demuestran miedo creíble de regresar a la isla pueden ser liberados bajo palabra o fianza, pendientes de un proceso de asilo o permanecer detenidos pendientes de un proceso de repatriación.
 
A diferencia del proceso de asilo que se solicita en la frontera sur, que puede tardar muchos meses en México, quienes entran de manera indocumentada y no son detenidos pueden presentar un caso de asilo en menos de un año, explicó Vázquez, quien enfatizó que, en sentido general, el asilo debe presentarse antes del año de permanecer en el país.
 
“La detención de estas personas durante el proceso de asilo no es frecuente, aunque no está exenta y depende de factores de seguridad interna así como de récord criminal de la persona o violaciones migratorias previas”, explicó el abogado.
 
“El proceso de asilo de estas personas que no están en el sistema suele ser con un abogado del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos y no en una corte”, agregó.
 
Vázquez cree que con la paralización de los servicios consulares de Estados Unidos en Cuba, las dificultades adicionales para obtener asilo en la frontera y la reducción en el número de visados concedidos a los cubanos, el número de balseros aumentará.
 
 
 
MARIO J. PENTÓN
305-376-2143
Periodista cubano. Amante de las palabras, la historia y la investigación. Cuban journalist. Lover of words, history and research.
forma parte de una colaboración entre el diario cubano 14ymedio y el Nuevo Herald.
 
 
 
 
Fuente:
POR MARIO J. PENTÓN Y BERTHA K. GUILLÉN
27 DE ENERO DE 2020 07:00 AM